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El rugby en Ávila también es cosa de chicas

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En apenas tres semanas, el Rugby Ávila Club ha conseguido reunir a más de una decena de chicas con la ilusión de ser parte de un deporte minoritario en el que ellas tienen mucho que decir, como demuestran a nivel nacional e internacional. Ya se entrenan, entre ellas y con los chicos y quieren más, porque tienen el deseo de poder conformar un equipo con el que poder llegar a competir y acercar este deporte a los abulenses.

A día de hoy, en España el rugby es un deporte minoritario, tanto para hombres como para mujeres, pero en el caso del rugby femenino se encuentran muchos más problemas de apoyo y difusión, y todo ello a pesar de tener mejores resultados y ser mucho más visible internacionalmente que el masculino. Una realidad que en nuestra ciudad se pretende que no sea más que fantasía, por lo que el Rugby Ávila Club, una vez parece que se va asentando y dando a conocer esta práctica deportiva entre los abulenses, ha querido dar un paso más y crear su sección de féminas, a la que, en apenas dos semanas, ya se han unido más de una decena de jugadoras.

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Aseguran desde el club que, por el momento, el objetivo es encontrar a chicas dispuestas a unirse al equipo, entrenar con el resto de jugadoras y disfrutar de este deporte, para, en un futuro y si es posible, competir en alguna Liga. Las que ya forman parte del RAC, destacan, “tienen mucha ilusión y muchas ganas de comenzar a jugar y desde el club les mostramos nuestro apoyo y afrontamos ese reto con la misma ilusión”.

Actualmente chicos y chicas entrenan juntos durante la mayor parte del tiempo, pero en determinados ejercicios se separan, y sólo porque “están empezando”, porque, de hecho, a algunas de ellas muchos chicos las incluirían en el propio equipo masculino, por fuerza y por ganas. Y es que, en cada sesión de entrenamiento se las ve motivadas e ilusionadas, se esfuerzan mucho y participan de forma activa, por lo que apuntan que “con el empeño que ponen día tras día esperamos poder conseguir un equipo muy completo y fuerte”.

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Entre las chicas que ya se han unido a esta aventura las hay que ya lo han practicado antes y las hay novatas, algunas estudian y otras trabajan, y se encuentran en una franja de edad que va desde los “veintipocos” a los “trentaytantos”. Para conocerlas de cerca hablamos con seis ellas, Teresa, María, Esperanza, Laura y dos Saras. Teresa ya lo practicó en Segovia, y de vuelta a Ávila tras varios años no pudo dejar la oportunidad de volver, mientras que las demás se han acercado como una nueva experiencia, un nuevo deporte que practicar, diferente a lo que habían conocido.

Sobre qué les llama la atención del rugby, Teresa asegura que “es un deporte que engloba a mucho tipo de gente, cada uno tiene su puesto en el campo, uno grande uno pequeño, uno más atlético, uno más “gordito”, y estos forman un todo, por muchas buenas acciones individuales si no eres una piña y actúas en conjunto, no consigues mucho”, y destaca que “prima el compañerismo y el respeto”. A ello, una de las Saras añade que “al final son muchas personas que acaban siendo como parte de tu familia”, mientras Laura destaca que “requiere rapidez y fuerza, colaboración, compañerismo, inteligencia, concentración y generosidad. Puede parecer un deporte muy agresivo visto desde fuera, pero una vez en el campo compruebas que no es así”. Diferentes puntos de vista que al final convergen en la idea del equipo y el compañerismo.

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Entre todas ellas se han propuesto conformar un equipo y dar más a conocer el rugby en Ávila y aseguran que “trabajando y luchando” podrán conseguir un grupo para competir, por lo que hacen un llamamiento para que más chicas rompan los prejuicios y se unan a ellas, para lo destacan las sensaciones que han vivido en sus primeros días entrenando con el RAC. Algunas partían de un miedo y una curiosidad que se ha convertido en ilusión, ganas de seguir y felicidad por el esfuerzo.

Ahora, desde el conocimiento, recalcan, se lo recomendarían a todas las chicas, y así lo van haciendo, mientras que desde el club se han propuesto, junto a ellas, “romper los prejuicios y las ideas equivocadas de que es un deporte sólo para gente fuerte y muy bruto” para lo que invitan a todas las que sientan curiosidad “a curarse entrenando con las chicas todos los martes y jueves en la Ciudad Deportiva”.

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Papá, ¿por qué somos del City?

Parafraseando el conocido eslogan del Atlético de Madrid os hago llegar esta cuestión que seguro que corre como la pólvora entre los niños de la ciudad de Manchester, no tanto hoy día, donde quizás esté más difuminada por los éxitos de su equipo, sino en los últimos años y a lo largo de toda su historia: “Papá, ¿por qué somos del City?

El Manchester City no es el equipo más antiguo de esta ciudad del norte de Inglaterra, tampoco el que más títulos tiene en sus vitrinas, y durante los últimos años era uno de los grandes olvidados de la Premier, a pesar de ser un histórico del fútbol inglés. Pero a pesar de todo, y como muchos mancunians os podrían decir, el Manchester City es, ante todo, el equipo de la ciudad. Sorprendentemente (yo al menos me sorprendí aunque ya iba sobre aviso), la mayoría de los habitantes de la ciudad de Manchester son aficionados del City. La cosa sorprende y a la vez parece que no cuadra, porque todos sabemos lo que es el Manchester United y el séquito con el que cuenta.

Nada más llegar a la ciudad, en uno de esos momentos tan habituales en los que un inglés mantiene una conversación futbolística contigo, se me escapó la duda, ¿aquí hay más aficionados del City o del United? Él, como otros con posterioridad, me aseguró que en la ciudad la mayoría de la gente es aficionada al City y si el United tiene mayor afición en general es porque son muchos los aficionados en el resto de las islas, además de sumar los que hay en la propia ciudad y en las localidades de los alrededores, esas que conforman el conocido como Gran Manchester.

De hecho, paseando por el centro de la ciudad se ven muchas camisetas de ambos clubes, pero son más los que visten de azul celeste, y más los que decoran sus brazos con escudos, frases e insignias de los citizens. Son muchos los taxis que llevan publicidad del equipo azul y de su ahora principal patrocinador, Etihad Airways, y en la calle comercial por antonomasia, Market Street, podemos encontrar una tienda del City, pero no así del United, cuyas prendas, también muy demandadas, se pueden encontrar en las tiendas de deportes en general (donde también están las del City), o sobre todo destacando en una gran tienda que hay de la marca Nike, patrocinadora del club, donde, sin embargo, y sorprendentemente, se pueden encontrar equipaciones del City, que viste la marca Umbro. Con esto no quiero decir de ningún modo que no se de importancia al club de Trafford, que está muy presente en la vida diaria de los aficionados mancunians y cuenta con una afición enorme dentro de la propia ciudad. De hecho, el City es un equipo poco popular también entre visitantes, que suelen acudir a la ciudad de Manchester para ver al United y conocer el mítico Old Trafford. Una visión externa, exenta de posibles sentimientos que no da idea de la realidad de la ciudad.

Más que por títulos o historia, y muy alejado de la idea de hoy de tener seguidores por la llegada de los petrodólares, en Manchester el City es un sentimiento que se va heredando de generación en generación, y eso se nota en sus aficionados, en la gente mayor que ha vivido el sentimiento toda su vida, y en los más jóvenes, que hablan con orgullo de su equipo y que viven un momento de ilusión enorme por las circunstancias que hoy rodean al equipo.

Y es que fuera de Inglaterra son muchos los que aborrecen al City tras la llegada del jeque Sulaiman Al-Fahim y su primo hermano Mansour bin Zayed Al Nahyan, y su dinero del petróleo a pesar de que hace dos días, como quien dice, no sabían ni de su existencia. Esos mismos lo comparan enlateciendo a otros clubes como el Chelsea, un grande que lo es gracias a esta misma fórmula que hoy está funcionando, y muy bien, en el Manchester City.

La realidad es que hoy, para grandes y pequeños aficionados del City es un momento de ilusión, y no se trata de oportunistas que han llenado las gradas por los petrodólares, sino aficionados de esos que llaman sufridores, porque han seguido a su equipo fielmente en las duras adversidades de su historia reciente, y que hoy día ven la luz gracias a sus nuevos propietarios, que están llenando a su equipo de estrellas de primer nivel, dándole opciones reales de convertirse en un grande de Inglaterra y de Europa.

Si la pregunta de un niño a su padre es ¿por qué somos del City? Supongo que el padre respondería que porque es el equipo de su ciudad, porque es un sentimiento que se ha heredado desde el principio de los tiempos, y hoy además, ya tienen el derecho a decir, en un segundo plano, que porque son uno de los mejores equipos de la Premier y de Europa.

Un poco de historia del City

El origen del club se remonta a 1881, cuando Anna Connell y dos miembros de la Iglesia de St. Mark’s que trabajaban en una fábrica de hierro del este de Manchester fundaron el St. Mark’s (West Gordon). En 1887 el club se trasladó a un nuevo campo en Hyde Road y pasó a llamarse Ardwick A.F.C para reflejar su nueva localización (un barrio también del sureste, que por cierto me acogió muy bien durante mi primer mes en la ciudad). El Ardwick se unió a la Liga de Fútbol inglesa como mie

El histórico delantero William Henry “Billy” Meredith.

mbros fundadores de la Second Divisi0n en el año 1892. Finalmente, problemas financieros en la temporada 1893-94 le llevaron a realizar una completa reestructuración que afectó a todos los aspectos de la institución, pasando así a llamarse finalmente Manchester City Football Club.

El equipo obtuvo éxitos importantes en sus primeros años, ascendiendo a la Primera División en 1899 y consiguiendo su primer título, la FA Cup, el 23 de abril de 1904 al vencer a los vecinos del Bolton Wanderers. Crisis económicas lastraron al equipo y un incendio en s estadio que destruyó una de sus gradas hizo que se trasladasen a un nuevo estadio en 1923, el Maine Road.

Este cambio dio una paso a una recuperación que en la década de los años 30 se traduciría en grandes éxitos. Ganaron dos FA Cup, ante Everton y Portsmouth en 1933 y 1934, respectivamente, y su primer título de Liga en 1937. Curiosamente el año siguiente descendería a segunda y jugaría entre las dos categorías hasta la década de los 50, cuando volvió a la senda de los éxitos jugando dos nuevas finales de la FA Cup y ganando una de ellas al Birmingham en 1956.

Neil Young, delantero estrella de la dorada época de los setenta

Tras varios años en la élite en 1963 volvió a caer al infierno de la segunda, momento en el que se contrató a un nuevo equipo técnico formado por Joe Mercer como manager y Malcolm Allison que acabaría en la mejor época del City en cuanto a títulos. En la primera temporada bajo las órdenes de Mercer, el club terminaría la Second Division como campeón, y realizó una fuerte inversión en jugadores como Mike Summerbee y Colin Bell. Dos temporadas más tarde el City lograría su segundo título de Liga, en la temporada 1967-68, y en 1969 obtendría una nueva FA Cup. Este título le hizo jugar la Recopa de Europa de 1970 en la que el club inglés se impuso en la final ante el Górnik Zabrze polaco por 2-1.

El Manchester City continuaría con su serie de éxitos en la década de 1970 con dos subcampeonatos de Liga y dos Football League Cup en 1970 y 1976, y con momentos dulces para el equipo como el haber provocado el descenso del Manchester United en 1974 al vencerlos en Old Trafford.

Pero tras la época de éxitos llegaría un declive largo hasta el punto de caer a la tercera categoría del fútbol inglés a finales del siglo XX, en 1998. Ese año, el cambio de timón en la dirección del equipo, con el empresario David Bernstein a la cabeza, le llevaría poco a poco hacia el equipo grande que es hoy día. De esta manera, a principios de siglo, en el año 2000, el Manchester City regresaba a la máxima categoría del fútbol inglés, volvería a descender sólo un año después y de nuevo a ascender al siguiente. Durante esa época, en 2003, se cambiaría también a su última sede, el Estadio Ciudad de Manchester.

La llegada del jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan ha dado paso al exitoso Manchester City de hoy día.

Pero el momento de los principales cambios que afectan hoy en día al equipo y de máximo crecimiento llegaría a partir de 2007 con la llegada al club como propietario del ex Primer Ministro de Tailandia Thaksin Shinawatra, que un año más tarde vendería el club al Abu Dhabi United Group for Development and Investment, un grupo inversor de los Emiratos Árabes con Shulaiman Al-Fahim como cabeza visible del grupo y Mansour bin Zayed Al Nahyan como máximo accionista. Con su llegada llego mucho dinero procedente del petróleo que ha servido para dar nombre al equipo en estos pocos años y llenarlo de jugadores de primer nivel mundial y que ha empezado a dar sus frutos desde el pasado año, cuando el City volvió a saborear las mieles del éxito conquistando una nueva FA Cup, esta vez ante el Stoke City.

Hoy por hoy es uno de los principales candidatos a llevarse la Premier League y un serio aspirante a convertirse en un grande Europa, como pudo verse en el último enfrentamiento que tuvo con su máximo rival, al que endosó un histórico 1-6 en Old Trafford.

Leyendas para el club como Billy Meredith, Neil Young, John Paul Hart, Horace Barnes o, más recientemente Wright-Phillips o Adebayor, han dado paso a un club de ensueño con superclases como David Silva, Sergio Agüero, Mario Ballotelli, Samir Nasri, Carlos Tévez y un largo etcétera, que han dado ilusión a una afición enorme y con muchas ganas e ilusión, una afición que no sólo representa a un equipo, sino a toda una ciudad. Porque si algo es el Manchester City, es el equipo de la ciudad de Manchester. Bienvenidos al lugar que merecéis. Bienvenidos a lo más alto.

Y para acabar este post no quiero dejar la oportunidad de hacer referencia a uno de los más sonados y representativos aficionados del Manchester City, el ex vocalista de Oasis, actualmente en Beady Eye, Liam Gallagher, que este mismo año se ofreció a realizar la presentacuión de la nueva primera equipación de los citizens en un videoclip en el que interpreta junto a los miembros de su grupo esa canción que siempre suena antes de los partidos en al Manchester City Stadium y que pone los pelos de punta de emoción… Blue Moon, con otro de los temas míticos de la afición, The Beats Goes OnC’MON CITY!!!

El Chava, en el recuerdo

No, no estoy recuperando un viejo post de alguno de mis antiguos blogs. Esta tarde, trasteando por el magnífico blog abulense de Los 4 Palos, vi un artículo escrito por mi amigo Rubén Negro (al que os recomiendo que sigáis a través de su blog Trapseia), en el que se acordaba emotivamente del gran ciclista abulense José María ‘Chava’ Jiménez con la excusa de un interesantísimo documental sobre él que se emitió a finales del mes de agosto en TVE. Imprescindible para los amantes del ciclismo y para todos aquellos que tengan un buen recuerdo de el de El Barraco (Lo podéis ver completo en este enlace).

El próximo 6 de diciembre se cumplirán ya ocho años desde que nos dejó este genio de las dos ruedas. Un verdadero “monstruo” sobre la bicicleta que con enorme futuro por delante se vio truncado por unos problemas que derivaron de no saber encajar del todo esa fama que tan merecidamente se ganó sobre el asfalto.

De pequeño, como todos los niños, yo tenía una gran afición por la bicicleta, pero en mi caso por hacerme mis etapas diarias con mis amigos, duras etapas para unos canijos como éramos y más en esas tierras de Gredos en las que nos atrevíamos a retarnos en tan colosales campañas. Una afición que un día pasó a convertirse en pasión, cuando además de nuestras propias vueltas ciclistas comenzamos a apasionarnos por las de verdad, por las que salían en la tele. Y para mis amigos y yo, como tantos otros niños abulenses de esos años, la clave no fue otra que José María ‘Chava’ Jiménez, incluso por encima de mitos como Miguel Induráin. Todos conocíamos a Induráin, decíamos ser él cuando hacíamos nuestros últimos sprints, pero la figura del Chava nos cegó a todos de pasión e ilusión. Él era un prometedor y exitoso ciclista, un escalador nato que ya comenzaba a destacar con sus espectaculares victorias y además era de Ávila, era nuestro paisano, entrenaba en nuestras carreteras, en nuestros pueblos… era uno de nosotros.

En esa época, la afición al ciclismo en Ávila creció mucho y cada Vuelta a España que se disputaba la veíamos emocionados pendientes del Chava, esperando el ansiado día de la etapa de nuestra ciudad. Durante varias horas esperábamos impasibles en la Ronda Vieja de la Muralla al paso de los ciclistas sólo con el objetivo de verle y darle nuestro pequeño grito de ánimo en los kilómetros finales. Era todo lo que podíamos aportar, pero lo hacíamos con pasión, porque él era nuestro ídolo. Un ídolo que no se olvida y al que hoy todos recordamos con mucho cariño a pesar de esos duros momentos finales de su vida, en los que como dicen en el documental “no quiso llegar a la meta” después de haber trabajado tanto durante sus años de profesional.

También en el documental hacen referencia a que el Chava era un ganador, un ganador por los retos que se planteaba, aunque destacó por su enorme irregularidad, un auténtico portento sobre la bicicleta, maestro en la montaña a pesar de su enorme envergadura, cuyo principal objetivo era dar espectáculo, era meterse a los aficionados en el bolsillo con sus espectaculares arrancadas y sus sprints, hacer feliz a la gente dando espectáculo, a cambio de una fama que se ganó con merecimiento pero que al final supuso el final de su carrera y de su vida.

 

Son muchos los momentos de gloria que nos hizo vivir el Chava, pero el que quizás todos recordamos aún boquiabiertos es el de esa ya famosa etapa en la que se estrenaba en la ronda española la subida al durísimo puerto de L’Angliru. Una victoria épica frente a Pável Tonkov en la octava etapa en la que cuando todo el mundo pensaba que el ruso sería el ganador, el abulense apareció entre la niebla para en el sprint más mítico de toda su carrera hacerse con la victoria final. Un momento de emoción que en mi casa hizo que todos nos levantásemos de nuestros asientos de la misma manera que los aficionados al fútbol lo harían en el momento en el que su equipo marcase el gol de la victoria en la final de una Copa de Europa.

Un ejemplo de los buenos momentos que nos hizo vivir el Chava y por el que hoy aún le seguimos recordando con cariño. Porque nos dejó uno de nuestros abulenses más ilustres, un hombre que llevó el nombre de nuestra provincia muy lejos y lo hizo con espectáculo y ganándose fans allá por donde fuera. Siempre te recordaremos Chava, siempre estarás en nuestros corazones y en nuestro espíritu, para hacernos vivos, apasionados y luchadores, tal y como tu eras. Todos los niños abulenses que crecimos con el ciclismo de tu mano, de la mano de nuestro ídolo, te estaremos siempre agradecidos. Descansa en paz, porque tu recuerdo entre los aficionados estará siempre presente y a pesar de que ya nos dejaste hace mucho, en nuestros corazones aún estamos a tu alrededor como cuando ascendías los puertos, cuando pasabas por la Ronda Vieja o llegabas a la meta. GRACIAS CHAVA.

Aquí tenéis el teaser del documental del Chava. ¡¡¡No os lo perdáis!!!

JAVIER ESCOBAR.

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