Archivo de la categoría: Deporte

El rugby en Ávila también es cosa de chicas

rugby_femenino1_trbav

En apenas tres semanas, el Rugby Ávila Club ha conseguido reunir a más de una decena de chicas con la ilusión de ser parte de un deporte minoritario en el que ellas tienen mucho que decir, como demuestran a nivel nacional e internacional. Ya se entrenan, entre ellas y con los chicos y quieren más, porque tienen el deseo de poder conformar un equipo con el que poder llegar a competir y acercar este deporte a los abulenses.

A día de hoy, en España el rugby es un deporte minoritario, tanto para hombres como para mujeres, pero en el caso del rugby femenino se encuentran muchos más problemas de apoyo y difusión, y todo ello a pesar de tener mejores resultados y ser mucho más visible internacionalmente que el masculino. Una realidad que en nuestra ciudad se pretende que no sea más que fantasía, por lo que el Rugby Ávila Club, una vez parece que se va asentando y dando a conocer esta práctica deportiva entre los abulenses, ha querido dar un paso más y crear su sección de féminas, a la que, en apenas dos semanas, ya se han unido más de una decena de jugadoras.

rugby_femenino6_trbav

Aseguran desde el club que, por el momento, el objetivo es encontrar a chicas dispuestas a unirse al equipo, entrenar con el resto de jugadoras y disfrutar de este deporte, para, en un futuro y si es posible, competir en alguna Liga. Las que ya forman parte del RAC, destacan, “tienen mucha ilusión y muchas ganas de comenzar a jugar y desde el club les mostramos nuestro apoyo y afrontamos ese reto con la misma ilusión”.

Actualmente chicos y chicas entrenan juntos durante la mayor parte del tiempo, pero en determinados ejercicios se separan, y sólo porque “están empezando”, porque, de hecho, a algunas de ellas muchos chicos las incluirían en el propio equipo masculino, por fuerza y por ganas. Y es que, en cada sesión de entrenamiento se las ve motivadas e ilusionadas, se esfuerzan mucho y participan de forma activa, por lo que apuntan que “con el empeño que ponen día tras día esperamos poder conseguir un equipo muy completo y fuerte”.

rugby_femenino17_trbav

Entre las chicas que ya se han unido a esta aventura las hay que ya lo han practicado antes y las hay novatas, algunas estudian y otras trabajan, y se encuentran en una franja de edad que va desde los “veintipocos” a los “trentaytantos”. Para conocerlas de cerca hablamos con seis ellas, Teresa, María, Esperanza, Laura y dos Saras. Teresa ya lo practicó en Segovia, y de vuelta a Ávila tras varios años no pudo dejar la oportunidad de volver, mientras que las demás se han acercado como una nueva experiencia, un nuevo deporte que practicar, diferente a lo que habían conocido.

Sobre qué les llama la atención del rugby, Teresa asegura que “es un deporte que engloba a mucho tipo de gente, cada uno tiene su puesto en el campo, uno grande uno pequeño, uno más atlético, uno más “gordito”, y estos forman un todo, por muchas buenas acciones individuales si no eres una piña y actúas en conjunto, no consigues mucho”, y destaca que “prima el compañerismo y el respeto”. A ello, una de las Saras añade que “al final son muchas personas que acaban siendo como parte de tu familia”, mientras Laura destaca que “requiere rapidez y fuerza, colaboración, compañerismo, inteligencia, concentración y generosidad. Puede parecer un deporte muy agresivo visto desde fuera, pero una vez en el campo compruebas que no es así”. Diferentes puntos de vista que al final convergen en la idea del equipo y el compañerismo.

rugby_femenino10_trbav

Entre todas ellas se han propuesto conformar un equipo y dar más a conocer el rugby en Ávila y aseguran que “trabajando y luchando” podrán conseguir un grupo para competir, por lo que hacen un llamamiento para que más chicas rompan los prejuicios y se unan a ellas, para lo destacan las sensaciones que han vivido en sus primeros días entrenando con el RAC. Algunas partían de un miedo y una curiosidad que se ha convertido en ilusión, ganas de seguir y felicidad por el esfuerzo.

Ahora, desde el conocimiento, recalcan, se lo recomendarían a todas las chicas, y así lo van haciendo, mientras que desde el club se han propuesto, junto a ellas, “romper los prejuicios y las ideas equivocadas de que es un deporte sólo para gente fuerte y muy bruto” para lo que invitan a todas las que sientan curiosidad “a curarse entrenando con las chicas todos los martes y jueves en la Ciudad Deportiva”.

rugby_femenino19_trbav

Anuncios

Paula Arias, futuro del deporte abulense y español

Si en mi último post hablaba de un homenaje por una despedida, en este hablaré sobre un homenaje por el comienzo de una carrera con mucho futuro por delante. No dejo de lado la Gala del Deporte celebrada en Ávila, porque allí fue donde se galardonó a una de las más prometedoras deportistas, no sólo abulenses, sino españolas, la tenista de tan sólo 12 añitos Paula Arias.

Al ver a una niña tan menuda como ella –apenas 1’45 metros-  cualquiera podría pensar que estamos de broma si le contamos esto, pero lo cierto es que sobre la pista se transforma, es una tenista muy agresiva y demuestra su gran categoría raqueta en mano, dejando boquiabiertos a público y rivales, aunque estos puedan sacarle una cabeza y su aspecto sea el más imponente que podamos imaginar. Es una verdadera estrella en formato reducido que tendrá que mantener su cabeza bien amueblada y trabajar muy duro para seguir triunfando.

Paula Arias recibe su diploma como homenajeada en la Gala del Deporte de Ávila 2012 de manos del director general de Deportes de la Junta de Castilla y León, Alfonso Lahuerta.

Y es que Paula Arias está triunfando y es ya una estrella dentro de su categoría, máxime cuando hace apenas unas semanas volvía de la vecina Francia como ganadora del Open Súper 12 de Auray, el torneo alevín de tenis más importante del mundo. Se impuso en la final a la checa Lucie Kankova por un contundente 6-2, 6-0, ante una grada con casi un millar de espectadores, y se convierte así en la primera tenista española en lograr esta hazaña, pues sus predecesoras jamás habían rebasado la barrera de los cuartos de final. Si en el caso masculino, donde tienen este torneo en su palmarés tenistas de la talla de Rafael Nadal o Carlos Boluda, mientras que a nivel internacional, la pequeña Arias ya puede decir que está al nivel en el que a su edad estaban otros grandes como Richard Gasquet, Dinara Safina o Justine Henin, por citar algunos ejemplos.

Para más datos que hablan de la calidad que atesora, cabría decir que en el campeonato, Paula fue capaz de llegar a lo más alto habiendo perdido sólo un set y veintitrés juegos en seis partidos.

Paula Arias empezó con esto del tenis con seis años, siguiendo la estela de su hermano Javier, que ya lo practicaba, pero como una actividad meramente extraescolar, sin el objetivo de competir, ni por su parte –cosa que no se piensa con tan corta edad- ni por parte de sus familiares, pero el tiempo les ha dado la razón de comprender que este es su camino, sin dejar de lado los estudios, que según cuanta en una entrevista en la magnífica web del deporte abulense ‘Deportes Ávila’, de momento le van muy bien. Apoyada por sus profesores y por sus compañeros, asegura además que está deseando acabar con tanta repercusión mediática y poder volver a la normalidad, tanto en el colegio Claudio Sánchez Albornoz, donde estudia sexto de primaria, como en sus entrenamientos diarios junto a sus managers, José Luis Carujo y Fernando Montero, del Club Tenis Ávila. Y recuerda también a su familia, por la que demuestra un gran aprecio.

La pequeña tenista abulense con su placa de ganadora del Open Super 12 de Auray.

En esa misma entrevista a la que hago referencia, Arias, que se confiesa una seguidora acérrima del suizo Roger Federer y cuyo sueño sería poder ganar ni más ni menos que Roland Garros, dice que juega al tenis porque “me lo paso muy bien. El ambiente de los torneos me encanta y disfruto con todas mis compañeros. Disfruto viendo partidos y por supuesto, jugando con mis amigos”.

Estas cosas son también las que hacen a los deportistas grandes. No sólo su clase en el juego y su calidad, sino también su humildad, el amor por el resto de las cosas y por su familia y amigos, sin importar la fama que siempre los persigue.

Ya en años anteriores había comenzado a destacar en esto del tenis, porque en 2010 se proclamó campeona, en categoría benjamín, del Máster Internacional TTK Warriors Tour que se celebró en Barcelona y que contó con las ganadoras nacionales de un gran número de países europeos. El verano de 2010 también fue subcampeona en el Máster Internacional Smrikva Bowl de Croacia. Cuenta en su currículum además con otros títulos como el Niké Junior Tour o el Máster Nacional Caja España, además de otros cuantos títulos nacionales, regionales y locales. Su última competición, aun con la resaca de su victoria en Auray, fue en la Niké Júnior Tour 2012 de Valencia, donde ha quedado subcampeona.

Su entrenador desde que empezó con esto, Fernando Montero dice de ella que “es una alumna aplicada. Destaco su humildad, cabeza y capacidad de aprendizaje. Tiene calidad y potencial para llegar muy lejos”.

Paula Arias junto a su entrenador, Fernando Montero, del Club Tenis Ávila, con los premios como ganadora, para ella y como mejor entrenador, para él, en el Open Super 12 de Auray.

Ahora sólo queda seguir trabajando duro, que sus padres puedan seguir luchando económicamente por ella en un deporte siempre ha salido muy caro, y que ella mantenga esas características básicas con las que la define su entrenador. El trabajo, el esfuerzo y la perseverancia, de las que también hablaba en la Gala del Deporte ese gran ejemplo a seguir que es Carlos Sastre, son imprescindibles si quiere llegar lejos, acompañado de la humildad que ahora atesora y de que sepa tener la cabeza bien amueblada a pesar de sus éxitos, esos éxitos de juventud que a tantos deportistas han dejado por el camino demostrando los grandes fracasos que suponen la fama y las malas compañías.

Paula Arias deberá seguir siendo como es, disfrutando de lo que hace y esforzándose cada día más y apoyándose en todos los que hasta ahora la han ayudado, sus familiares, sus amigos y sus entrenadores, porque ellos son los que de verdad la conocen y la quieren. Y en ella confiamos todos los abulenses para que durante muchos años lleve la bandera de nuestra querida Ávila por todo el mundo y a lo más alto, de igual manera que en un futuro no muy lejano, cuando la conozcan, querrán el resto de los españoles con nuestro país.

Enhorabuena por tus torneos, Paula. Enhorabuena por ese homenaje del deporte abulense y mucha suerte para el futuro. Todos los abulenses estamos contigo.

Carlos Sastre, orgullo abulense

La trigésimo novena edición de la Gala del Deporte Abulense, celebrada ayer en Ávila, por fin  brindó un merecido homenaje a uno de los deportistas más grandes que han llevado la bandera de la provincia abulense por todo el mundo. Me refiero como no podría ser de otra manera, al gran Carlos Sastre, orgulloso abulense, como él mismo afirmó en el evento –a pesar de haber nacido en Madrid- y orgullo de los abulenses, que reconocemos en él, sin duda, la figura del más grande de los deportistas de la historia de nuestra tierra.

Carlos Sastre recogiendo su premio en la Gala del Deporte Abulense 2012 de manos de Alex García, presidente de la Asociación de la Prensa Deportiva de Ávila.

La buena gente de la Asociación de la Prensa Deportiva de Ávila, organizadora de la gala, supieron homenajear a Sastre, con motivo de su retirada como profesional el pasado año 2011, profundizando en las emociones, y consiguieron que el ciclista de El Barraco terminase emocionado. Vídeos de su carrera deportiva desde su más tierna infancia, de ese gran momento que fue la histórica victoria en el Tour de Francia y la presencia de algunos de sus compañeros y buenos amigos a lo largo de su vida como ciclista profesional (Manolo Saiz, Joseba Beloki, Mikel Zarrabeitia e Íñigo Cuesta), fueron suficientes para hacer de este homenaje un momento muy emotivo, como él mismo aseguró, dando las gracias por un homenaje de la gente de su tierra, de gente que le quiere y siempre le ha apoyado desde sus inicios.

Roberto Coca, presidente de la Federación de Ciclismo de Castilla y León; Javier Guillén, director de la Vuelta Ciclista a España, Juan Carlos Castaño, presidente de la Federación Española; Alex García, Carlos Sastre, Íñigo Cuesta, Mikel Zarrabeitia, Manolo Saiz y Joseba Beloki, durante la gala.

Fueron muchos los homenajeados en la gala, deportistas que ya están  demostrando su valía incluso fuera de nuestras fronteras –las españolas, quiero decir-, gente joven y con gran futuro por delante que tienen en Carlos un referente de cómo trabajar en busca del éxito: desde el compromiso, la humildad y el trabajo duro, tres valores que deben ser fundamentales para cualquier deportista.

Carlos Sastre durante su etapa de infantiles

Y quiero utilizar este post para hacer un pequeño recorrido, como el que ayer hicieron, por la vida y carrera de Carlos Sastre, una carrera de éxitos que no creo que hayan sido suficientemente reconocidos. Una carrera de un trabajador incansable que siempre estuvo al pie del cañón en los buenos y en los malos momentos y que nunca llevó la vitola de estrella del ciclismo, ni siquiera cuando se coronó en la ronda gala.

Sastre nació en la localidad madrileña de Leganés un 22 de abril de 1975, y se crió allí hasta cumplir la mayoría de edad, momento en el que hizo las maletas camino de Ávila. Los negocios de su padre, Víctor, fueron la razón de que Sastre naciera en tierras madrileñas y viviera allí sus primeros años, pero al final el destino le llevó de vuelta a sus orígenes, a El Barraco, ese pueblo abulense que tantos buenos ciclistas ha dado a nuestro país. Allí comenzó desde muy pequeño a aficionarse a la bicicleta y a disfrutar cada vez que ponían el ciclismo en la televisión, y cuando se trasladó definitivamente comenzó su trabajo en busca de triunfar en el mundo del ciclismo profesional en la escuela que su padre había puesto en marcha allí en los años ochenta: la Fundación Provincial Deportiva Víctor Sastre.

Tras su paso por las categorías inferiores del Banesto, el gran momento de Sastre llegó en 1997 de manos de uno de los que ayer acompañó al ciclista en la gala, Manolo Saiz, que le convirtió en profesional llevándoselo al equipo ONCE. Allí, Sastre curró duro como gregario hasta conseguir en el año 2000 el primero de sus grandes éxitos, quedando primero en la clasificación de la montaña en la Vuelta a España y consiguiendo un meritorio octavo puesto en la general. Ese primer gran “título” hacía honor a esa faceta por la que tanto destacan los ciclistas abulenses, el de ser auténticos maestros en la montaña.

Victoria en el Alpe d'Huez, donde Sastre se enfundó el maillot amarillo que ya no soltó hasta el podio de los Campos Elíseos de París, consiguiendo el Tour de Francia 2008.

Desde este momento y hasta ese glorioso año 2008 en el que se coronó como rey en Francia, Sastre consiguió un sexto puesto en la Vuelta en 2004 y dos segundos en 2005 y 2007, mientras que en el Tour de Francia siempre se mantuvo entre los diez primeros clasificados desde el 2002, a pesar de seguir trabajando como gregario, primero en la ONCE y posteriormente en el equipo danés CSC.

Su tercer y cuarto puesto en la ronda francesa en 2006 y 2007, respectivamente, no hacían presagiar lo que estaba por llegar tan sólo un año después. Y es que el 2008 fue el año en que Sastre demostró a todos que no era un simple corredor, demostró que pese a las dudas de muchos podía convertirse en el mejor, y así fue… Su imagen vestido de amarillo junto a sus hijos en lo más alto del podio en los Campos Elíseos de París así lo hizo y llenó de emoción a todos los españoles, pero sobre todo a los abulenses, que siempre le habíamos seguido y habíamos creído en él.

Sastre ganó la etapa Embrum-Alpe d’Huez tras una fuga en solitario a lo largo del puerto, con lo que se vestiría por primera vez con el maillot amarillo de líder con 1′ 24″ sobre su inmediato perseguidor, Frank Schleck. Esta ventaja sería finalmente suficiente para conseguir el triunfo final en la capital francesa, a pesar de una dura penúltima etapa contrarreloj en la que su rival más peligroso, el especialista Cadel Evans, consiguió recortar poco tiempo por el espectacular esfuerzo que hizo Sastre. Ese momento de intensa emoción demostró la clase de persona que es Sastre, que sólo pudo acordarse en un momento tan especial para él de su familia y, especialmente de su cuñado, el ‘Chava’ Jiménez, que había fallecido recientemente, con unas palabra muy sentidas: “Este es un sueño que queríamos los dos, seguro que desde allí me ha ayudado”.

Y es que su enorme afecto por el “Chava” fue otro de los aspectos de su vida que Sastre más compartió con el mundo. No sólo por sus relaciones familiares, sino también por haber sido compañeros y haber compartido tantos y tantos kilómetros juntos sobre una bicicleta durante muchos años. La muerte de ese gran ídolo abulense que fue José María Jiménez fue un duro golpe para Carlos Sastre y su carrera fue un continuo homenaje al que fue su cuñado, gran compañero y amigo inseparable.

El 'Chava' y Carlos Sastre, inseparables.

El año 2008 lo completaría subiendo al podio con un tercer puesto en la Vuelta a España, a la que llegó por el compromiso de que participaría que dijo a principio de temporada, sin descentrarse por el éxito cosechado en el país vecino.

El año siguiente pasaría a engrosar las filas del equipo canadiense Cervélo, donde pasaría dos años, consiguiendo un segundo puesto en el Giro de Italia y participando en los Juegos Olímpicos de Pekín representando a España. En 2010 ficharía por el español Geox-TMC hasta el 15 de septiembre de 2011, cuando anuncio que dejaba el ciclismo profesional.

En estos pocos meses desde su retirada, Sastre ha comenzado esa nueva etapa de su vida en Ávila en la que las los puertos de montaña y las contrarreloj las tendrá que correr en esas etapas que se dan en la vida en familia. Después de tantos años, ahora tiene todo el tiempo del mundo para dedicárselo a su mujer y sus hijos, para ese nuevo negocio de Tous que ha montado en la capital abulense y para ser el mentor y maestro de las nuevas generaciones de ciclistas abulenses que se están formando y se formarán en el futuro en la escuela de su padre en El Barraco.

Víctor Sastre, padre de Carlos, ha estado siempre a su lado y ha sido uno de los grandes apoyos con los que ha contado durante toda su carrera.

Con estas pocas líneas he querido también brindar mi humilde homenaje al gran Carlos Sastre como ayer se hizo a lo grande en el Centro de Exposiciones y Congresos Lienzo Norte, porque Sastre es para mi, sin duda, un ejemplo a seguir, un orgullo y un paisano del que a todos nosotros nos gusta alardear cuando hablamos con nuestros amigos de fuera. Mucha suerte con tu nueva vida y gracias por todo, gracias por tantos años de alegrías y emociones y gracias por ser de Ávila y llevar nuestra bandera con orgullo por tantos rincones y entre tantos éxitos.

Papá, ¿por qué somos del City?

Parafraseando el conocido eslogan del Atlético de Madrid os hago llegar esta cuestión que seguro que corre como la pólvora entre los niños de la ciudad de Manchester, no tanto hoy día, donde quizás esté más difuminada por los éxitos de su equipo, sino en los últimos años y a lo largo de toda su historia: “Papá, ¿por qué somos del City?

El Manchester City no es el equipo más antiguo de esta ciudad del norte de Inglaterra, tampoco el que más títulos tiene en sus vitrinas, y durante los últimos años era uno de los grandes olvidados de la Premier, a pesar de ser un histórico del fútbol inglés. Pero a pesar de todo, y como muchos mancunians os podrían decir, el Manchester City es, ante todo, el equipo de la ciudad. Sorprendentemente (yo al menos me sorprendí aunque ya iba sobre aviso), la mayoría de los habitantes de la ciudad de Manchester son aficionados del City. La cosa sorprende y a la vez parece que no cuadra, porque todos sabemos lo que es el Manchester United y el séquito con el que cuenta.

Nada más llegar a la ciudad, en uno de esos momentos tan habituales en los que un inglés mantiene una conversación futbolística contigo, se me escapó la duda, ¿aquí hay más aficionados del City o del United? Él, como otros con posterioridad, me aseguró que en la ciudad la mayoría de la gente es aficionada al City y si el United tiene mayor afición en general es porque son muchos los aficionados en el resto de las islas, además de sumar los que hay en la propia ciudad y en las localidades de los alrededores, esas que conforman el conocido como Gran Manchester.

De hecho, paseando por el centro de la ciudad se ven muchas camisetas de ambos clubes, pero son más los que visten de azul celeste, y más los que decoran sus brazos con escudos, frases e insignias de los citizens. Son muchos los taxis que llevan publicidad del equipo azul y de su ahora principal patrocinador, Etihad Airways, y en la calle comercial por antonomasia, Market Street, podemos encontrar una tienda del City, pero no así del United, cuyas prendas, también muy demandadas, se pueden encontrar en las tiendas de deportes en general (donde también están las del City), o sobre todo destacando en una gran tienda que hay de la marca Nike, patrocinadora del club, donde, sin embargo, y sorprendentemente, se pueden encontrar equipaciones del City, que viste la marca Umbro. Con esto no quiero decir de ningún modo que no se de importancia al club de Trafford, que está muy presente en la vida diaria de los aficionados mancunians y cuenta con una afición enorme dentro de la propia ciudad. De hecho, el City es un equipo poco popular también entre visitantes, que suelen acudir a la ciudad de Manchester para ver al United y conocer el mítico Old Trafford. Una visión externa, exenta de posibles sentimientos que no da idea de la realidad de la ciudad.

Más que por títulos o historia, y muy alejado de la idea de hoy de tener seguidores por la llegada de los petrodólares, en Manchester el City es un sentimiento que se va heredando de generación en generación, y eso se nota en sus aficionados, en la gente mayor que ha vivido el sentimiento toda su vida, y en los más jóvenes, que hablan con orgullo de su equipo y que viven un momento de ilusión enorme por las circunstancias que hoy rodean al equipo.

Y es que fuera de Inglaterra son muchos los que aborrecen al City tras la llegada del jeque Sulaiman Al-Fahim y su primo hermano Mansour bin Zayed Al Nahyan, y su dinero del petróleo a pesar de que hace dos días, como quien dice, no sabían ni de su existencia. Esos mismos lo comparan enlateciendo a otros clubes como el Chelsea, un grande que lo es gracias a esta misma fórmula que hoy está funcionando, y muy bien, en el Manchester City.

La realidad es que hoy, para grandes y pequeños aficionados del City es un momento de ilusión, y no se trata de oportunistas que han llenado las gradas por los petrodólares, sino aficionados de esos que llaman sufridores, porque han seguido a su equipo fielmente en las duras adversidades de su historia reciente, y que hoy día ven la luz gracias a sus nuevos propietarios, que están llenando a su equipo de estrellas de primer nivel, dándole opciones reales de convertirse en un grande de Inglaterra y de Europa.

Si la pregunta de un niño a su padre es ¿por qué somos del City? Supongo que el padre respondería que porque es el equipo de su ciudad, porque es un sentimiento que se ha heredado desde el principio de los tiempos, y hoy además, ya tienen el derecho a decir, en un segundo plano, que porque son uno de los mejores equipos de la Premier y de Europa.

Un poco de historia del City

El origen del club se remonta a 1881, cuando Anna Connell y dos miembros de la Iglesia de St. Mark’s que trabajaban en una fábrica de hierro del este de Manchester fundaron el St. Mark’s (West Gordon). En 1887 el club se trasladó a un nuevo campo en Hyde Road y pasó a llamarse Ardwick A.F.C para reflejar su nueva localización (un barrio también del sureste, que por cierto me acogió muy bien durante mi primer mes en la ciudad). El Ardwick se unió a la Liga de Fútbol inglesa como mie

El histórico delantero William Henry “Billy” Meredith.

mbros fundadores de la Second Divisi0n en el año 1892. Finalmente, problemas financieros en la temporada 1893-94 le llevaron a realizar una completa reestructuración que afectó a todos los aspectos de la institución, pasando así a llamarse finalmente Manchester City Football Club.

El equipo obtuvo éxitos importantes en sus primeros años, ascendiendo a la Primera División en 1899 y consiguiendo su primer título, la FA Cup, el 23 de abril de 1904 al vencer a los vecinos del Bolton Wanderers. Crisis económicas lastraron al equipo y un incendio en s estadio que destruyó una de sus gradas hizo que se trasladasen a un nuevo estadio en 1923, el Maine Road.

Este cambio dio una paso a una recuperación que en la década de los años 30 se traduciría en grandes éxitos. Ganaron dos FA Cup, ante Everton y Portsmouth en 1933 y 1934, respectivamente, y su primer título de Liga en 1937. Curiosamente el año siguiente descendería a segunda y jugaría entre las dos categorías hasta la década de los 50, cuando volvió a la senda de los éxitos jugando dos nuevas finales de la FA Cup y ganando una de ellas al Birmingham en 1956.

Neil Young, delantero estrella de la dorada época de los setenta

Tras varios años en la élite en 1963 volvió a caer al infierno de la segunda, momento en el que se contrató a un nuevo equipo técnico formado por Joe Mercer como manager y Malcolm Allison que acabaría en la mejor época del City en cuanto a títulos. En la primera temporada bajo las órdenes de Mercer, el club terminaría la Second Division como campeón, y realizó una fuerte inversión en jugadores como Mike Summerbee y Colin Bell. Dos temporadas más tarde el City lograría su segundo título de Liga, en la temporada 1967-68, y en 1969 obtendría una nueva FA Cup. Este título le hizo jugar la Recopa de Europa de 1970 en la que el club inglés se impuso en la final ante el Górnik Zabrze polaco por 2-1.

El Manchester City continuaría con su serie de éxitos en la década de 1970 con dos subcampeonatos de Liga y dos Football League Cup en 1970 y 1976, y con momentos dulces para el equipo como el haber provocado el descenso del Manchester United en 1974 al vencerlos en Old Trafford.

Pero tras la época de éxitos llegaría un declive largo hasta el punto de caer a la tercera categoría del fútbol inglés a finales del siglo XX, en 1998. Ese año, el cambio de timón en la dirección del equipo, con el empresario David Bernstein a la cabeza, le llevaría poco a poco hacia el equipo grande que es hoy día. De esta manera, a principios de siglo, en el año 2000, el Manchester City regresaba a la máxima categoría del fútbol inglés, volvería a descender sólo un año después y de nuevo a ascender al siguiente. Durante esa época, en 2003, se cambiaría también a su última sede, el Estadio Ciudad de Manchester.

La llegada del jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan ha dado paso al exitoso Manchester City de hoy día.

Pero el momento de los principales cambios que afectan hoy en día al equipo y de máximo crecimiento llegaría a partir de 2007 con la llegada al club como propietario del ex Primer Ministro de Tailandia Thaksin Shinawatra, que un año más tarde vendería el club al Abu Dhabi United Group for Development and Investment, un grupo inversor de los Emiratos Árabes con Shulaiman Al-Fahim como cabeza visible del grupo y Mansour bin Zayed Al Nahyan como máximo accionista. Con su llegada llego mucho dinero procedente del petróleo que ha servido para dar nombre al equipo en estos pocos años y llenarlo de jugadores de primer nivel mundial y que ha empezado a dar sus frutos desde el pasado año, cuando el City volvió a saborear las mieles del éxito conquistando una nueva FA Cup, esta vez ante el Stoke City.

Hoy por hoy es uno de los principales candidatos a llevarse la Premier League y un serio aspirante a convertirse en un grande Europa, como pudo verse en el último enfrentamiento que tuvo con su máximo rival, al que endosó un histórico 1-6 en Old Trafford.

Leyendas para el club como Billy Meredith, Neil Young, John Paul Hart, Horace Barnes o, más recientemente Wright-Phillips o Adebayor, han dado paso a un club de ensueño con superclases como David Silva, Sergio Agüero, Mario Ballotelli, Samir Nasri, Carlos Tévez y un largo etcétera, que han dado ilusión a una afición enorme y con muchas ganas e ilusión, una afición que no sólo representa a un equipo, sino a toda una ciudad. Porque si algo es el Manchester City, es el equipo de la ciudad de Manchester. Bienvenidos al lugar que merecéis. Bienvenidos a lo más alto.

Y para acabar este post no quiero dejar la oportunidad de hacer referencia a uno de los más sonados y representativos aficionados del Manchester City, el ex vocalista de Oasis, actualmente en Beady Eye, Liam Gallagher, que este mismo año se ofreció a realizar la presentacuión de la nueva primera equipación de los citizens en un videoclip en el que interpreta junto a los miembros de su grupo esa canción que siempre suena antes de los partidos en al Manchester City Stadium y que pone los pelos de punta de emoción… Blue Moon, con otro de los temas míticos de la afición, The Beats Goes OnC’MON CITY!!!

El Chava, en el recuerdo

No, no estoy recuperando un viejo post de alguno de mis antiguos blogs. Esta tarde, trasteando por el magnífico blog abulense de Los 4 Palos, vi un artículo escrito por mi amigo Rubén Negro (al que os recomiendo que sigáis a través de su blog Trapseia), en el que se acordaba emotivamente del gran ciclista abulense José María ‘Chava’ Jiménez con la excusa de un interesantísimo documental sobre él que se emitió a finales del mes de agosto en TVE. Imprescindible para los amantes del ciclismo y para todos aquellos que tengan un buen recuerdo de el de El Barraco (Lo podéis ver completo en este enlace).

El próximo 6 de diciembre se cumplirán ya ocho años desde que nos dejó este genio de las dos ruedas. Un verdadero “monstruo” sobre la bicicleta que con enorme futuro por delante se vio truncado por unos problemas que derivaron de no saber encajar del todo esa fama que tan merecidamente se ganó sobre el asfalto.

De pequeño, como todos los niños, yo tenía una gran afición por la bicicleta, pero en mi caso por hacerme mis etapas diarias con mis amigos, duras etapas para unos canijos como éramos y más en esas tierras de Gredos en las que nos atrevíamos a retarnos en tan colosales campañas. Una afición que un día pasó a convertirse en pasión, cuando además de nuestras propias vueltas ciclistas comenzamos a apasionarnos por las de verdad, por las que salían en la tele. Y para mis amigos y yo, como tantos otros niños abulenses de esos años, la clave no fue otra que José María ‘Chava’ Jiménez, incluso por encima de mitos como Miguel Induráin. Todos conocíamos a Induráin, decíamos ser él cuando hacíamos nuestros últimos sprints, pero la figura del Chava nos cegó a todos de pasión e ilusión. Él era un prometedor y exitoso ciclista, un escalador nato que ya comenzaba a destacar con sus espectaculares victorias y además era de Ávila, era nuestro paisano, entrenaba en nuestras carreteras, en nuestros pueblos… era uno de nosotros.

En esa época, la afición al ciclismo en Ávila creció mucho y cada Vuelta a España que se disputaba la veíamos emocionados pendientes del Chava, esperando el ansiado día de la etapa de nuestra ciudad. Durante varias horas esperábamos impasibles en la Ronda Vieja de la Muralla al paso de los ciclistas sólo con el objetivo de verle y darle nuestro pequeño grito de ánimo en los kilómetros finales. Era todo lo que podíamos aportar, pero lo hacíamos con pasión, porque él era nuestro ídolo. Un ídolo que no se olvida y al que hoy todos recordamos con mucho cariño a pesar de esos duros momentos finales de su vida, en los que como dicen en el documental “no quiso llegar a la meta” después de haber trabajado tanto durante sus años de profesional.

También en el documental hacen referencia a que el Chava era un ganador, un ganador por los retos que se planteaba, aunque destacó por su enorme irregularidad, un auténtico portento sobre la bicicleta, maestro en la montaña a pesar de su enorme envergadura, cuyo principal objetivo era dar espectáculo, era meterse a los aficionados en el bolsillo con sus espectaculares arrancadas y sus sprints, hacer feliz a la gente dando espectáculo, a cambio de una fama que se ganó con merecimiento pero que al final supuso el final de su carrera y de su vida.

 

Son muchos los momentos de gloria que nos hizo vivir el Chava, pero el que quizás todos recordamos aún boquiabiertos es el de esa ya famosa etapa en la que se estrenaba en la ronda española la subida al durísimo puerto de L’Angliru. Una victoria épica frente a Pável Tonkov en la octava etapa en la que cuando todo el mundo pensaba que el ruso sería el ganador, el abulense apareció entre la niebla para en el sprint más mítico de toda su carrera hacerse con la victoria final. Un momento de emoción que en mi casa hizo que todos nos levantásemos de nuestros asientos de la misma manera que los aficionados al fútbol lo harían en el momento en el que su equipo marcase el gol de la victoria en la final de una Copa de Europa.

Un ejemplo de los buenos momentos que nos hizo vivir el Chava y por el que hoy aún le seguimos recordando con cariño. Porque nos dejó uno de nuestros abulenses más ilustres, un hombre que llevó el nombre de nuestra provincia muy lejos y lo hizo con espectáculo y ganándose fans allá por donde fuera. Siempre te recordaremos Chava, siempre estarás en nuestros corazones y en nuestro espíritu, para hacernos vivos, apasionados y luchadores, tal y como tu eras. Todos los niños abulenses que crecimos con el ciclismo de tu mano, de la mano de nuestro ídolo, te estaremos siempre agradecidos. Descansa en paz, porque tu recuerdo entre los aficionados estará siempre presente y a pesar de que ya nos dejaste hace mucho, en nuestros corazones aún estamos a tu alrededor como cuando ascendías los puertos, cuando pasabas por la Ronda Vieja o llegabas a la meta. GRACIAS CHAVA.

Aquí tenéis el teaser del documental del Chava. ¡¡¡No os lo perdáis!!!

JAVIER ESCOBAR.

Why make me happy every day?

fotoser

Just another WordPress.com site

Estetica y Salud EC

Blog de Cirugía Plástica y Medicina Estetica

Pollock of Light

Twitter: @lluisbusse

Javier García-Moreno E. - Estampas de México.

“Un fotógrafo tiene que ser auténtico y en su obra, debe expresar emociones, provocar reacciones y despertar pasiones.” ~ Javier García-Moreno E.

Pasando la bola

Un lugar donde el deporte no pasa desapercibido

debarrafijabaresavila

Cañas y tapas en Ávila

URieLaRtE

“El arte es la expresión de los más profundos sentimientos por el camino más sencillo”

micksenglishresources

Un blog para profesores y alumnos. Para seguir practicando después de clase

Abulenses Exiliados

Magazine de opinión 3.0 y punto de encuentro para todos los abulenses de Ávila y el mundo

El cuento de Saliary

Un poema a mi paranoia

chuspim

Just another WordPress.com site

elarmariodemma.wordpress.com/

Diario de una periodista

fastonlinemarketing

Just another WordPress.com site

El Rincón de Chava

Blog dedicado a las tácticas de fútbol aplicadas al juego Fifa de Playstation

En mal estado

Microrrelatos y otras historias